PROCHAIN ÉVÉNEMENT
4234034
DD
jours
:
HH
heures
:
MM
min
:
SS
sec

Hooray!

Trois familles d’exploitations agricoles rurales novatrices de la Saskatchewan ont mis sur pied un dispositif de sécurité unique qui améliorera la sécurité de leurs enfants et des autres familles de la ferme lorsqu’ils se déplacent dans la cour de la ferme. « Nous avons vu un dispositif semblable en Europe, toutefois, nous avons rencontré quelques obstacles lorsque nous nous sommes informés de la possibilité d’importer le produit, » explique Wendy Wecker, une des partenaires de Prairie Tech Enterprises Ltd. Le produit nous intéressait vraiment, nous avons donc décidé d’une solution « fabriquée au Canada.

Les trois couples de la Saskatchewan ont démarré Prairie Tech Enterprises Ltd. il a deux ans. Les propriétaires de l’entreprise sont Geoff et Kristine Vallance de Grand Coulee, Travis et Corrine Wiens de Milestone, ainsi que Wendy et Joe Wecker de Sedley. Ils ont collaboré avec une entreprise de technologie de l’IRF de Markham en Ontario qui s’est occupée du développement de la technologie et du travail d’ingénierie du produit. Une entreprise de plastique de Saskatoon en Saskatchewan fabrique les étuis du produit.

Le dispositif de sécurité WhereaboutsMC inclut deux composantes, un récepteur dans la cabine du véhicule ou du matériel agricole et un émetteur inséré dans un serre-poignet codé IRF. Chaque enfant portera un serre-poignet qui transmet un signal au récepteur et alerte le conducteur du véhicule de la proximité de l’enfant. Le récepteur est muni d’un signal visuel à feux clignotants et d’une alarme audible lorsqu’une personne portant le récepteur s’approche à moins de 30 m (100 pi) du véhicule ou du matériel agricole.

« Nous avons inséré un émetteur dans un bracelet ressemblant à une breloque et pouvant être fixé à un bracelet, un mousqueton ou placé dans une poche, » explique Wendy. « Le dispositif ne convient pas uniquement aux enfants. Parmi nos acheteurs, nous retrouvons des entreprises qui embauchent de nombreuses personnes ou des exploitations agricoles multigénérationnelles où les parents âgés participent toujours aux travaux de la ferme et peuvent ne pas entendre aussi bien qu’auparavant. Le dispositif est également utile pour les animaux de compagnie, car il se fixe facilement aux colliers. » L’appareil Whereabouts s’accompagne d’un récepteur et d’un serre-poignet et il est possible d’ajouter d’autres composantes. Le prix d’un ensemble devrait être environ 400 à 450 $. Il s’agit d’un petit investissement pour améliorer la sécurité et réduire les risques liés aux exploitations agricoles.

 

Accès au marché

L’entreprise Prairie Tech espère que le dispositif Whereabouts sera offert sur le marché en 2012. « Nous en sommes actuellement aux dernières étapes du développement en technologie et avons terminé tous les essais du prototype définitif, » explique Wendy. « Nous avons effectué de nombreux essais en raison de la nature du produit et nous voulions être sûrs qu’il accomplissait tout ce que nous espérions. » Le produit est actuellement prêt à passer les essais de sécurité normalisés, ce qui devrait prendre environ huit semaines, puis ce sera l’étape de la fabrication et de la vente.

L’accès au marché est l’un des plus grands défis. « Nous souhaitions offrir le produit à l’été 2011, » mentionne Wendy. « L’offre a toutefois été retardée en raison des nombreux essais requis pour ce type de produit. Chaque fois qu’une modification ou une amélioration était apportée à la conception, le prototype devait être retourné au fabricant, et un nouvel essai effectué sur l’ensemble. » Le risque financier lié à la fabrication du produit est un autre facteur important puisque le passage opérationnel complet exige un montant élevé.

« De nombreuses personnes intéressées par le produit ont communiqué avec nous et nous avons reçu de nombreuses requêtes du Canada et de l’étranger. Nous souhaitons que les réponses positives se convertissent en ventes, » indique Wendy. « Nous avons également attiré l’attention régionale d’entreprises comme les transporteurs de pétrole et d’autres fournisseurs de services agricoles. L’un des principaux obstacles est actuellement l’engagement par rapport au temps permettant de mettre le produit en marché. Nous collaborons avec des conseillers en commercialisation et des distributeurs afin de découvrir la meilleure façon d’accéder aux divers marchés. »

Wendy indique que le démarrage d’une nouvelle entreprise exige plusieurs étapes auxquelles nous ne pensons pas toujours au début du projet. « Vous devez être prêt à accepter que le projet prenne plus de temps et coûte plus cher que prévu. Toutefois, si vous croyez vraiment en votre produit, d’ailleurs le facteur le plus important, vous ne devez pas abandonner votre projet. Après maints questionnements, nous avons tous convenus de la valeur de l’aventure, car nous croyons au produit et nous voulons l’utiliser au sein de nos exploitations agricoles. » Prairie Tech Enterprises a reçu une désignation innovation norme or (Gold Standard innovation designation) pour son produit de sécurité unique à la Western Canada Farm Progress Show (foire des avancements en agriculture de l’ouest du Canada) à Régina en 2011.