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Au sein de la Bulkley Valley en C.-B., un organisme communautaire a donné la priorité à l’alimentation locale. Groundbreakers Collective est une entreprise sociale dont la mission consiste à promouvoir la consommation d’aliments locaux à juste valeur marchande en établissant un réseau entre les consommateurs de denrées alimentaires, les producteurs ainsi que les agences de services sociaux pour leur permettre de participer aux activités et à la formation liées à l’agriculture. Leur vision se traduit par une « communauté autosuffisante, souple et saine au sein de Bulkley Valley ayant un système alimentaire local fort ». 

Joe et Simone Hug de Healthy Hugs Organics près de Smithers en C.-B. fait partie de l’une des fermes qui fournit les produits du programme de l’agriculture partagée par la communauté (APS). « Lorsque Groundbreaker’s Collective a communiqué avec nous l’an passé pour nous joindre au programme APS, nous avons trouvé l’idée sensationnelle, » indique Joe Hug.  « Alors que plus de personnes reconnaissent l’importance d’une alimentation saine, plus fraîche et locale et qu’elles constatent que les aliments que produisent les agricultrices et les agriculteurs locaux sont de meilleure qualité, l’APS était l’occasion parfaite ».

Monsieur Hug a commencé à s’intéresser aux aliments biologiques locaux il y a quelques années et il a effectué de nombreuses recherches en plus de visiter d’autres pays.  Il était intrigué par les problèmes de santé accrus en Amérique du Nord comparativement aux autres endroits et il a constaté un besoin d’accéder à des aliments davantage biologiques et produits par des agricultrices et des agriculteurs locaux.  Les grands-parents de monsieur Hug ont commencé la production agricole dans la région en 1937, puis, il y a huit ans, monsieur Hug a acquis une partie de la ferme pour démarrer son jardin maraîcher.

« J’ai cultivé des légumes toute ma vie, mais la production en tant que producteur pour le marché est vraiment différente » mentionne monsieur Hug.  « En plus de mes propres recherches, de l’analyse de sols et d’autres renseignements, un producteur local a été mon mentor au début et cela m’a vraiment aidé. Les agricultrices et agriculteurs biologiques diffèrent vraiment d’autres entreprises, car l’entraide existe entre eux. Il y a très peu d’entreprises dont les personnes sont prêtes à vous aider, elles vous considèrent habituellement comme un concurrent et elles ne veulent pas partager l’information ».

Modèle APS englobant de nombreux producteurs

Le programme APS de Groundbreakers Collective est un modèle comportant de nombreux producteurs dirigé par un organisme à but non lucratif et offert aux résidants de Buckley Valley. « L’APS s’étend à douze fermes différentes qui offrent un éventail de produits que Collective organise; une relation qui ne fait que des gagnants, » mentionne monsieur Hug.  Les pionniers (Groundbreakers) ou les adhérents s’inscrivent au programme, ils commandent leurs produits à l’avance et les paient avant le début de la période de végétation permettant ainsi d’assurer aux agricultrices et aux agriculteurs un flux de trésorier qui les aide à planifier leur récolte. Les adhérents versent également aux producteurs un prix de gros du prix courant au marché maraîcher. En échange, les adhérents travaillent quelques heures à la ferme pendant la saison.

« Cette façon de faire fonctionne très bien, mais j’ai appris qu’il était important de ne pas avoir trop de bénévoles simultanément, » ajoute monsieur Hug.  « Une journée où nous en avions douze, nous avons constaté que nous obtenions de meilleurs résultats avec deux ou trois personnes.  Il s’agit d’une occasion sensationnelle pour les agricultrices, les agriculteurs et les bénévoles de collaborer et d’apprendre ».

Monsieur Hug croit que l’APS est une occasion très intéressante pour lui en tant qu’agriculteur et pour les autres partenaires.  « Il faut toutefois être sûr d’avoir une bonne récolte afin de respecter les commandes. Si vous vendez à un marché maraîcher et que votre récolte est moins abondante en raison d’intempéries, d’inondation ou d’autres problèmes, vous n’avez rien à vendre cette semaine-là. Toutefois, avec les engagements APS, vous devez garantir une production continue ».

Monsieur Hug fournit des oignons, des pommes de terre pour conservation, des carottes, des choux, des betteraves et des épinards tout l’hiver pour Harvest Box (panier de légumes biologiques).  « Auparavant, nous vendions tous nos légumes racines au marché maraîcher avant la fin décembre. L’an dernier, nous avons stocké les légumes pendant l’hiver afin de respecter nos engagements mensuels avec Harvest Box. Nous avons fait face à un certain défi et nous devons améliorer nos capacités de stockage pour offrir des produits d’excellente qualité tout l’hiver ».

Jusqu’à présent, le programme APS comportant de nombreux producteurs est une réussite et monsieur Hug prévoit que l’APS poursuivra sa croissance, car le public exige de plus en plus des aliments plus frais et produits localement.  L’APS a commencé son premier programme de panier de légumes biologiques en septembre 2011, soit un panier d’aliments locaux livré une fois par mois jusqu’en mai. Le deuxième programme d’hiver du panier de légumes biologique sera offert dès septembre 2012. L’APS accueille toujours de nouveaux agriculteurs et adhérents au programme.

« Groundbreakers Collective a vu le jour parce que de nombreuses personnes souhaitaient acheter des aliments locaux et frais, » dit Joe Hug. « L’objectif de Collective vise à partager la charge de travail des agricultrices et des agriculteurs liée à la production, à la commercialisation et à la distribution, ainsi qu’à permettre aux consommateurs d’accéder plus facilement aux aliments locaux ».

Personne-ressource :

Joe et Simone Hug
Tél. : 250-847-5530
Courriel : info@groundbreakerscollective.ca; healthyhugs@yahoo.ca
Site Web: www.groundbreakerscollective.ca