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Une coopérative offre la chance unique aux agriculteurs de l’Ontario d’entreposer, transformer et commercialiser de façon collective des produits biologiques locaux.

Pendant environ 25 ans, Organic Meadow Co-operative inc. a soutenu les agriculteurs biologiques locaux dans la commercialisation de leurs grains, oeufs et produits laitiers. Organic Meadow est aujourd’hui l’une des coopératives agricoles les plus prospères au Canada, avec plus de 160 membres et comptant plus de 100 exploitations agricoles familiales.

« Notre objectif est de réunir sous une même bannière de petites exploitations agricoles familiales afin de leur permettre de profiter de nos activités de commercialisation, » dit Jenny Butcher, directrice des relations avec les membres pour Organic Meadow Co-operative inc., à Guelph, en Ontario. « Un petit groupe de cultivateurs de grains biologiques, qui a commencé en 1989 à développer un marché et un accès aux marchés internationaux, a grandi pour offrir aujourd’hui toute une gamme de produits biologiques comme du lait et d’autres produits laitiers, des oeufs et des grains. La coopérative est propriétaire de Organic Meadows Inc., une usine de transformation du lait situé à Guelph. Elle est également partenaire avec plusieurs entreprises de conditionnement à forfait pour les autres produits laitiers biologiques et les légumes biologiques surgelés, tous commercialisés sous la marque Organic Meadow. »

Au début des années 1990, alors que l’industrie biologique n’était pas encore un courant aussi dominant, un accord a été conclu avec Dairy Farmers of Ontario (DFO) pour permettre la ségrégation du lait biologique. En vertu de la Loi sur le lait de l’Ontario, DFO fait la vente du lait pour le compte de toutes les fermes laitières de l’Ontario auprès de l’industrie de transformation. « Organic Meadow était dans une situation unique et a assumé un rôle d’administrateur pour le lait biologique en plus d’harmoniser l’offre et la demande du lait biologique pour satisfaire les demandes des consommateurs, précise Mme Butcher. « Il y a cinq ans, par contre, DFO a pris la relève de l’administration du lait biologique, dans le cadre de ses obligations générales en vertu de la Loi sur le lait. »

Cette transition a comporté son lot de défis, mais Organic Meadow a travaillé avec ses membres afin de simplifier le processus et de continuer l’expansion de sa gamme de produits laitiers transformés. Mme Butcher souligne qu’essentiellement, Organic Meadow produit chacun de ses produits laitiers le moindrement populaires sur ses propres installations ou chez des partenaires de conditionnement à forfait. Le fait d’être un pionnier dans son domaine a permis à Organic Meadow de devenir une entité nationale et de vendre des produits dans des magasins de St. John’s, à Terre-Neuve, jusqu’à Vancouver, en Colombie-Britannique. En tant que coopérative appartenant à des producteurs et possédant ses propres installations de transformation laitière et sa propre marque, la coopérative et ses membres sont bien positionnés et en mesure de faire face à l’avenir.

« En tant que coopérative de commercialisation, une grande part de ce que nous faisons est la commercialisation de produits au nom des producteurs, explique Mme Butcher. Les avantages dont profitent nos membres comprennent entre autres le fait de faire partie d’une communauté agricole biologique, la commercialisation coopérative, des ristournes et la possession d’une marque prospère. Bien que certains des avantages sont moins concrets que d’autres, l’une des choses les plus importantes que nous offrons à nos membres est la vulgarisation et une éducation axée sur la production biologique. Lorsque les agriculteurs optent pour la production biologique, ils perdent au départ une partie de leur système de soutien agricole traditionnel dans le cadre de cette transition. »

Organic Meadow est ouverte aux nouveaux membres qui font la production biologique de lait, de grains ou d’oeufs. La coopérative continue d’examiner différentes possibilités pour ajouter de la valeur et pour la transformation potentielle de produits de grains. En somme, l’objectif principal d’Organic Meadow demeure simple : que les agriculteurs biologiques de partout au Canada fournissent des produits locaux biologiques aux Canadiens.

Organic Meadow célèbre l’Année internationale des coopératives

L’Organisation des Nations Unies a proclamé 2012 « Année internationale des coopératives » (AIC) afin de reconnaître la contribution des coopératives au développement social et économique. « L’AIC a permis à Organic Meadow de promouvoir les coopératives dans leur ensemble et d’attirer un peu plus spécifiquement l’attention sur sa propre marque en tirant profit des possibilités relatives à l’AIC, souligne Mme Butcher, comme le site Web stories.coop, les messages Twitter et publications Facebook liés à l’AIC, ainsi que notre site Web. Ces occasions de promotion ont permis à Organic Meadow de s’afficher non seulement dans notre marché canadien, mais aussi à l’échelle internationale. »

L’AIC a également donné à Organic Meadow l’occasion de célébrer, de fraterniser et de communiquer avec d’autres coopératives dans leurs localités respectives lors d’événements comme la Journée internationale des coopératives, qui est célébrée à Guelph. Organic Meadow a établi des partenariats avec plusieurs autres coopératives afin de créer des bannières qui étaient affichées dans toute la ville et pour présenter un événement à l’Hôtel de Ville de Guelph afin de promouvoir les coopératives auprès du grand public.

« Pour Organic Meadow, l’AIC a donné à nos employés et nos membres la chance d’en apprendre plus sur les différents types de coopératives à travers le monde, sur leur structure, leurs missions et la façon dont chacune respecte les sept principes coopératifs, ajoute Mme Butcher. Les médias sociaux ont constitué un excellent outil pour la liaison avec ces différentes coopératives à travers le monde et l’apprentissage par rapport à celles-ci. »

« La coopérative Organic Meadow s’engage à garantir aux agriculteurs un rendement financier juste et constant et le maintien de la qualité à chacune des étapes, depuis le sol jusqu’à la table, » affirme Jenny Butcher.

Coordonnées :

Jenny Butcher

Tél. : 519-503-6852

Courriel : butcher@organicmeadow.com

www.organicmeadow.com

stories.coop/

http://stories.coop/stories/slideshow/it-all-began-around-kitchen-table

www.canada2012.coop/

social.un.org/coopsyear/index.html