Le 11 décembre 2023, Ottawa (Ontario) – Gestion agricole du Canada a récemment tenu l’édition annuelle de sa Conférence sur l’excellence en agriculture et, au cours de celle-ci, il a été annoncé que Steve Funk était le récipiendaire du prestigieux prix Wilson Loree pour l’année 2023. Ce prix, qui en est à sa vingt et unième année d’existence, rend hommage aux personnes ou aux groupes qui ont contribué de façon extraordinaire à l’avancement de la gestion d’entreprise agricole au Canada.

M. Funk a pris sa retraite au début de cette année en tant que directeur des ressources de gestion des risques agricoles chez MNP, une fonction dans le cadre de laquelle il a aidé les producteurs et l’industrie à comprendre le programme Agri-stabilité et d’autres programmes de gestion des risques de l’entreprise (GRE), l’incidence de ces programmes sur la viabilité financière des exploitations agricoles et le soutien qu’ils apportent à cet égard, et la façon d’optimiser les garanties et les paiements de ces programmes dans le contexte d’une stratégie globale de gestion des risques en assurance agricole. M. Funk a supervisé les activités de l’entreprise quant à la mise en œuvre des programmes Agri-stabilité et Agri-investissement, de l’outil de projection des risques agricoles et d’autres services de gestion des risques; il a ainsi joué un rôle déterminant dans la conception, l’élaboration et la mise en œuvre des services, de même que dans la formation et le suivi des systèmes et des processus de prestation de services.

M. Funk est un spécialiste de premier plan du programme Agri-stabilité et des autres programmes de GRE au Canada. Au cours des 27 dernières années de sa carrière, il s’est consacré à aider le gouvernement à façonner le cadre actuel de GRE. De même, M. Funk a donné de la formation sur la GRE à des centaines de personnes à l’échelle du Canada afin de mieux faire connaître le sujet au sein de l’industrie et d’informer davantage les acteurs de celle-ci à cet égard, ce qui a permis d’exercer une influence bénéfique sur de nombreuses décisions stratégiques liées à la GRE.

Si l’on pouvait la calculer, la valeur monétaire du seul travail accompli par M. Funk au cours de sa carrière au profit des agriculteurs canadiens s’élèverait à des centaines de millions de dollars.

Plus récemment, M. Funk a défendu ardemment l’importance des compétences financières agricoles dans le milieu de l’agriculture au Canada. Il a établi une corrélation clé entre le niveau des compétences financières d’un agriculteur et sa capacité à comprendre la gestion des risques et à soutenir la santé mentale sur la ferme par la planification de la gestion des risques.

C’est avec fierté que M. Wilson Loree a remis à M. Funk le prix Wilson Loree de 2023, le 22 novembre 2023, lors de la Conférence sur l’excellence en agriculture de Gestion agricole du Canada.

Photographie (de gauche à droite) : M. Steve Funk accepte le prix Wilson Loree de 2023 des mains de M. Wilson Loree.
Voici ce que des collègues de M. Funk avaient à dire sur sa contribution à la mise en place de changements positifs en gestion d’entreprise agricole :
« Steve se classerait parmi les deux ou trois personnes au Canada qui comprennent le mieux le programme Agri-stabilité – et peut-être même au tout premier rang –, ce qui a été reconnu par le gouvernement fédéral et des organisations clés de l’industrie qui ont fait appel à lui à plusieurs reprises pour les aider dans leur évaluation du programme. » 
« Steve a régulièrement servi de ressource à beaucoup d’entre nous dans l’industrie, et l’on peut voir tout de suite la mesure dans laquelle il est résolu à fournir des conseils fiables et dignes de confiance à propos du programme Agri-stabilité et de la gestion des risques de l’entreprise. » 
« Steve se surpasse lorsqu’il s’agit de faire part de ses connaissances au public, par le biais de conférences et de présentations, afin de s’assurer que les Canadiennes et les Canadiens sont bien conseillés. Il s’est régulièrement mis à la disposition d’associations de producteurs au peu partout au Canada pour discuter de la gestion des risques de l’entreprise, donner des avis en s’appuyant sur sa vaste expérience et son expertise technique, et, par le fait même, soutenir les démarches visant à informer les producteurs et à défendre leurs intérêts. » 
« L’agriculture canadienne ne serait pas aussi forte aujourd’hui sans les contributions que Steve a apportées à l’industrie. » 
Toutes nos félicitations à M. Funk!
M. Wilson Loree, qui a travaillé pendant 27 ans au ministère de l’Agriculture, de l’Alimentation et du Développement rural de l’Alberta, occupait le poste de chef de la Direction générale de la gestion des entreprises agricoles au moment de sa retraite. Le prix Wilson Loree a été créé en 2002 par Gestion agricole du Canada. Wilson est reconnu comme « une personne qui incarne l’innovation et la sagesse, qui se soucie constamment des gestionnaires agricoles et des familles d’agriculteurs ».
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Chef de file national en matière d’activités de gestion d’entreprise agricole, Gestion agricole du Canada est le seul organisme qui se consacre exclusivement à l’élaboration et à la distribution d’information, de ressources et d’outils spécialisés en gestion d’entreprise, le tout pour placer les agriculteurs canadiens sur la voie du succès. Gestion agricole du Canada peut réaliser ses activités et programmes grâce au soutien de généreux commanditaires et alliés, dont le gouvernement du Canada.
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